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Gars/Thunau, Lower Austria: An enclave of endemic tuberculosis?


„In recent decades, an increasing number of studies have aimed to shed light on the origin and spread of tuberculosis in past human populations. Here we present the results of a systematic palaeodemographic and palaeopathological survey of the Early Mediaeval population of Gars/Thunau (Lower Austria), which – at this stage – includes 373 individuals recovered at two archaeological sub-sites: a fortified settlement (including a necropolis) at the top of a hill – probably reserved for social and military elites; and a large riverine settlement at the foot of the hill, a so-called ‘suburbium’, where burials and an area of ‘industrial’ character were discovered. We recorded a great number of pathological alterations and a variety of ‘classical’ features of tuberculosis, such as vertebral destructions (Pott’s disease) and joint destructions, and other pathological (unspecific) features probably linked with Mycobacterium tuberculosis infection (e.g. new bone formation at the inner surface of the ribs, endocranial alterations in the form of ‘pits’, and new bone formation at the cranial base). We hypothesize that the two contemporaneous (∼900–1000 AD) populations of Gars/Thunau differed not only in their social affiliation/condition, but also in the type and frequencies of their population-density-related infectious diseases (in particular tuberculosis). Moreover, we investigated the molecular genetic evidence of the causative organism in a few selected immatures exhibiting pathological changes at the inner wall of the cranium and discuss these findings in regard to the macroscopic features observed. Finally, we analysed carbon and nitrogen stable isotopes of both populations and strontium isotope ratios of the hill-top inhabitants in order to reconstruct certain aspects of diet and mobility to test our hypothesis concerning the specific social and/or military character of the site.“

(Source: (09.04.2015))


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[Ausst.] Bader, Medicus, Primar

Noch bis 18. Oktober 2015 zeigt das Niederösterreichische Landesmuseum in St. Pölten die Ausstellung „Bader, Medicus, Primar“ mit der die Kuratorin und Kunsthistorikerin Elisabeth Vavra einen Blick auf die Anfänge der medizinischen Versorgung in Niederösterreich richtet und dessen weitere Entwicklung bis in die Gegenwart nachzuzeichnen versucht.

LA Museum Bader MidicusAussstellungsansicht Bader, Medicus, Primar (Quelle)

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Armenhaus Wullersdorf

Das 1762 erbaute Armenhaus in Wullersdorf war zur Unterbringung der nicht mehr arbeitsfähigen Dienstboten der Grundherrschaft, auf Wunsch des Abtes von Stift Melk, errichtet worden. In den Jahren 1831/2 wurde es zu einem Choleraspital umgebaut, das mehr als 21 Erkrankte versorgen sollte. Während die Cholera 1830 in Wien ausgebrochen war, erreichte sie Wullersdorf erst 1836.

Quelle: Johann Six (Hg.), Armenhaus und Melkerhof in Wullersdorf (Aus de(r)n (Alt-) Wullersdorfer Geschichte(n) Bd. 26, Wullersdorf 2013).

Seit einiger Zeit wird das ehemalige Armenhaus renoviert und zu einem Museum umgebaut:

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